¿CÓMO EVALUAR MI FORMA FÍSICA SIN NECESIDAD DE HACER UNA PRUEBA DE ESFUERZO?

Durante la temporada es necesario evaluar nuestro rendimiento con el fin de determinar si estamos consiguiendo los beneficios esperados con el entrenamiento. Además, conocer nuestra forma física nos permite planificar mejor las competiciones, ya que sabremos a qué intensidad debemos ir para obtener el máximo rendimiento. Una de las formas más populares de evaluar la forma física es la prueba de esfuerzo, y aunque existen muchos marcadores importantes durante este tipo de pruebas (ej. el consumo máximo de oxígeno), el denominado umbral anaeróbico o umbral de lactato es uno de los que presenta una mayor relación con el rendimiento en deportes de resistencia.
El umbral de lactato se define como la máxima carga durante un test incremental que precede un aumento exponencial de los valores de lactato, es decir, justo antes de que los niveles de lactato se disparen. Este momento equivaldría a esa intensidad a partir de la cual obtenemos la energía prácticamente solo de la glucosa por vía “anaeróbica”, y por lo tanto a partir de esta intensidad la fatiga llegaría rápidamente. Aunque el umbral de lactato es ampliamente usado en deportistas de resistencia, su medición requiere de tests específicos (ya sea en laboratorio o en pista) y de toma de muestras sanguíneas, lo que hace difícil que el deportista “de a pie” lo utilice de forma rutinaria. Sin embargo, y dado el auge de los potenciómetros entre ciclistas de cualquier nivel, existen tests de campo que se pueden realizar en cualquier parte (incluso el ciclista por su cuenta) y que buscan sustituir a estos tests de laboratorio.
Posiblemente el test de campo más conocido sea el Umbral Funcional de Potencia o Functional Threshold Power (FTP), creado por Allen y Coggan (Allen and Coggan, 2006). De forma breve, estos autores propusieron que el FTP correspondería aproximadamente a la potencia que se puede generar durante 60 minutos, y que equivaldría al umbral de lactato. Sin embargo, debido a la dureza física y mental de realizar un test de 60 minutos, el FTP se calcula normalmente mediante un test de 20 minutos, registrando la potencia media producida y restándole un 5% (ej. si soy capaz de producir 300 W durante esos 20 minutos, mi FTP serían 285 W).
¿Pero es realmente el FTP un sustituto válido del umbral de lactato? Para contestar a esta pregunta, en un reciente estudio (Valenzuela et al., 2018) realizado en 20 ciclistas que entrenaban al menos 4 horas a la semana se analizaron las diferencias entre este test de campo y el umbral de lactato medido en una prueba de esfuerzo. Los resultaros mostraron que, en general, la potencia asociada al FTP era igual que la potencia del umbral de lactato, y que además ambos marcadores estaban correlacionados casi de forma perfecta. Sin embargo, en un análisis más pormenorizado se observó que mientras que en los ciclistas de mayor nivel no había diferencias entre el FTP y el umbral de lactato, en los de menor nivel el FTP era algo menor que el umbral de lactato.
Por lo tanto, un test de 20 minutos como el FTP puede ser una forma práctica y válida de estimar el umbral de lactato en ciclismo sin necesidad de hacer una prueba de esfuerzo, lo que nos permitirá evaluar nuestra forma física y planificar los entrenamientos y competiciones. Es importante remarcar no obstante que, para estimar el umbral de lactato con mayor precisión, el FTP (95% de la potencia generada en 20 minutos) parece ser válido en ciclistas de mayor nivel, pero en ciclistas recreacionales puede ser mejor no restar el 5% a esa potencia.

Referencias

  • Allen, H. and Coggan, A. (2006) Training and racing with a power meter. Boulder, CO: Velopress.
  • Valenzuela, P. L. et al. (2018) ‘Is the Functional Threshold Power (FTP) a Valid Surrogate of the Lactate Threshold?’, International Journal of Sports Physiology & Performance, p. 1-. doi: 10.1123/ijspp.2015-0012.

AUTOR

Pedro Valenzuela
Investigador en Unidad de Fisiología de la Universidad de Alcalá y en Unidad de Control de Rendimiento en el Centro de Medicina del Deporte (AEPSAD, CAR de Madrid).
Web: www.fissac.com

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