ESTRATEGIAS NUTRICIONALES PARA LLEGAR A LA COMPETICIÓN EN LAS MEJORES CONDICIONES

Ahora que empiezan el periodo competitivo de muchos deportes, entre ellos el triatlón, es importante recordar la importancia de llegar al día de la competición con los depósitos de glucógeno lo más llenos posible. Los hidratos de carbono (CHO) son el principal sustrato energético cuando hacemos ejercicio a moderada o alta intensidad. Por ello, la depleción de glucógeno (la forma de almacenamiento de los CHO) es uno de los mayores factores limitantes del rendimiento en deportes de resistencia. Una alta disponibilidad de CHO durante el ejercicio evitará la disminución de glucosa en sangre o hipoglucemia (conocida también el ámbito popular como pájara o muro), y además permitirá mantener una mayor intensidad de ejercicio.

Diversas estrategias nutricionales han sido estudiadas para aumentar la síntesis de glucógeno y llegar así a la competición con los depósitos en las mejores condiciones (Burke et al. 2017). Un clásico estudio que popularizó el término “ventana de la oportunidad” o “ventana metabólica” encontró que la síntesis de glucógeno era mucho mayor si la ingesta de CHO se realizaba en las dos horas inmediatamente tras una sesión de ejercicio que si se realizaba más tarde (Ivy et al. 1988). Esto es así porque, aunque tras un entrenamiento intenso se produce un vaciamiento o “depleción” de los niveles de glucógeno, esta situación provoca también la activación de una serie de mecanismos (aumento de la sensibilidad a la insulina y la permeabilidad de la membrana celular a la glucosa, y estimulación de la enzima glucógeno sintasa) que favorecen la re-síntesis del mismo (Prats et al. 2009). Por ello, si se dispone de poco tiempo entre una sesión de ejercicio intensa (con la consiguiente depleción de glucógeno) y la siguiente sesión, como ocurre por ejemplo al realizar dos sesiones en un mismo día o cuando se compite varias veces en una jornada, es importante aportar los CHO lo antes posible.

Como bajos niveles de glucógeno estimulan la síntesis del mismo, tradicionalmente se han apoyado estrategias pre-competitivas que consistían en la depleción de este substrato durante varios días, ya sea mediante dietas bajas en CHO o realizando entrenamientos muy intensos, seguidas de una fase de alta ingesta de CHO en los tres días previos a la competición (proceso denominado super-compensación de glucógeno)(Bergström et al. 1972). Sin embargo, esta estrategia es algo arriesgada y puede producir fatiga como consecuencia del entrenamiento o de la baja disponibilidad de CHO. En años posteriores se observó que esta super-compensación de glucógeno se puede producir aportando una alta cantidad de CHO durante los días previos a la competición incluso en ausencia de ese periodo previo de descarga del mismo, evitando así los posibles riesgos (Sherman et al. 1981).Y más recientemente, un interesante estudio observó que los depósitos de glucógeno podían ser recargados de forma óptima en tan solo un día (por ejemplo el día antes de una competición) si se reducía el nivel de actividad física y se ingería una elevada cantidad (10 g/kg) de CHO (Bussau et al. 2002).

Existen también ciertas estrategias nutricionales que parecen favorecer la síntesis de glucógeno, especialmente aquellas que aumentan el vaciado gástrico, la respuesta insulínica o la osmolaridad celular: es decir, aquellas estrategias que favorecen el paso de los CHO hasta el interior de la célula muscular. Por ejemplo, CHO de alto índice glucémico o rápida absorción como la glucosa podrían favorecer la síntesis de glucógeno en mayor medida que otros de más lenta absorción como la fructosa. Además, la combinación de CHO con proteína produce un aumento de la respuesta insulínica, y su combinación con creatina un aumento de osmolaridad celular, lo que ayudaría a maximizar aún más la síntesis de glucógeno (Burke et al. 2017).

En resumen, para maximizar el rendimiento es conveniente llegar a la competición con los depósitos de glucógeno llenos. Ingerir una adecuada cantidad de CHO (> 1 g por kg de peso y hora) tras las sesiones de ejercicio, preferiblemente en las 2-4 horas posteriores, ayudará a aumentar la síntesis de glucógeno. Además, si se requiere de una rápida recuperación (como al entrenar o competir dos veces en un día) es recomendable que los CHO sean de alto índice glucémico o rápida absorción como la glucosa, y no de lenta absorción como la fructosa. Es importante además aumentar la ingesta de CHO los días previos a la competición y reducir la carga de entrenamiento, habiéndose demostrado que con dejar el día antes de la competición de descanso y aumentar la ingesta de CHO (10 g/kg) puede ser suficiente.

Referencias

  • Bergström J, Hultman E, Roch-Norlund  a E (1972) Muscle glycogen synthetase in normal subjects. Basal values, effect of glycogen depletion by exercise and of a carbohydrate-rich diet following exercise. Scand J Clin Lab Invest 29:231–6. doi: 10.3109/00365517209081080
  • Burke LM, van Loon LJC, Hawley JA (2017) Postexercise muscle glycogen resynthesis in humans. J Appl Physiol 122:1055–1067. doi: 10.1152/japplphysiol.00860.2016
  • Bussau VA, Fairchild TJ, Rao A, et al (2002) Carbohydrate loading in human muscle: An improved 1 day protocol. Eur J Appl Physiol 87:290–295. doi: 10.1007/s00421-002-0621-5
  • Ivy JL, Katz AL, Cutler CL, et al (1988) Muscle glycogen synthesis after exercise: effect of time of carbohydrate ingestion. J Appl Physiol 64:1480–1485. doi: 10.1152/jappl.1988.64.4.1480
  • Prats C, Helge JW, Nordby P, et al (2009) Dual regulation of muscle glycogen synthase during exercise by activation and compartmentalization. J Biol Chem 284:15692–15700. doi: 10.1074/jbc.M900845200
  • Sherman WM, Costill DL, Fink WJ, Miller JM (1981) Effect of exercise-diet manipulation on muscle glycogen and its subsequent utilization during performance. Int J Sports Med 2:114–8. doi: 10.1055/s-2008-1034594

AUTOR

Pedro Valenzuela
Investigador en Unidad de Fisiología de la Universidad de Alcalá y en Unidad de Control de Rendimiento en el Centro de Medicina del Deporte (AEPSAD, CAR de Madrid).
Web: www.fissac.com

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