MÁSCARAS DE ALTITUD, ¿MEJORAN EL RENDIMIENTO?

El entrenamiento en altura o en su defecto el entrenamiento en hipoxia hipobárica (es decir, con un generador de hipoxia artificial) es uno de los métodos más utilizados por los deportistas de élite para mejorar su rendimiento. Este tipo de entrenamiento provoca la estimulación de eritropoyetina, una hormona encargada de producir nuevos glóbulos rojos, lo cual conllevaría un aumento de glóbulos rojos, una mejora en el transporte de oxígeno y por ende una mejora de nuestro rendimiento.

Sin embargo, estos métodos no están al alcance de cualquier deportista, y mucho menos a nivel amateur. Por ello, en los últimos años han surgido nuevas herramientas que tratan de simular la falta de oxígeno que provoca la altitud, siendo unas de las más conocidas las famosas “máscara de altitud”. Estas máscaras dificultan el paso de aire a través de una resistencia ajustable mediante válvulas, y ya es bastante común ver a deportistas usándolo tanto en sus sesiones de fuerza como de resistencia.

En este sentido, un estudio (Porcari, 2016) evaluó la eficacia de este tipo de máscaras en participantes que entrenaron con o sin máscara durante 6 semanas (dos días/semana) realizando sesiones de HIIT (series de alta intensidad, en este caso 10 series de 30 segundos). Los resultados mostraron que el grupo que entrenó con máscara percibió las sesiones de entrenamiento como más duras que el grupo control. Además, los niveles de saturación arterial de oxígeno fueron significativamente menores (aunque solo 2% menos) en el grupo que entrenó con máscara, pero no hubo diferencias en los niveles de lactato. Pero más allá de las respuestas agudas, el hecho importante fue que tras las 6 semanas de entrenamiento no se observaron diferencias significativas entre el grupo control y el grupo que entrenó con máscara en variables hematológicas como el hematocrito o la hemoglobina, así como tampoco en variables de capacidad pulmonar. Además, ambos grupos mejoraron de igual forma su potencia aeróbica máxima y su consumo máximo de oxígeno, aunque hay que remarcar que solo el grupo que entrenó con máscara mejoró su umbral ventilatorio, el umbral de compensación respiratoria y la potencia asociada a estos umbrales.

Por el contrario, en un estudio similar (Biggs, 2017) en el que 17 participantes entrenaron HIIT (en este caso series de 90 segundos al 80% de la frecuencia cardíaca máxima) con o sin máscara durante 6 semanas, no se encontraron diferencias entre grupos en el consumo de oxígeno o ninguna variable pulmonar.

Otro estudio (Sellers, 2016) también evaluó el efecto de llevar una máscara de altitud, pero en este caso durante circuitos de fuerza y carrera de alta intensidad realizados 4 días a la semana durante 6 semanas. Tras el programa de entrenamiento, no se encontraron diferencias en la capacidad anaeróbica (test de wingate) ni en la aeróbica (consumo máximo de oxígeno) entre grupos. Además, otros autores han observado que entrenar con máscara durante sesiones de fuerza puede empeorar el rendimiento durante las mismas (menor número de repeticiones o velocidad) (Andre, 2018; Jagim, 2018), lo que podría disminuir algunas adaptaciones a largo plazo

Por lo tanto, los beneficios de las llamadas “máscaras de altitud” son todavía muy inciertos, y en cualquier caso bastante menos claros que los producidos por la altitud. Son necesarios más estudios que confirmen algunos de los efectos que se han observado sobre el rendimiento, como la mejora en los umbrales, pero hasta el momento no hay suficiente evidencia para apoyar esta herramienta.

Referencias

  • Porcari, J. P. et al (2016) Effect of Wearing the Elevation Training Mask on Aerobic Capacity, Lung Func-tion, and Hematological Variables. Journal of Sports Science and Medicine, 15: 379-389.
  • Sellers, J. H. et al (2016) Efficacy of a ventilatory training mask to improve anaerobic and aerobic capacity in reserve officers’ training corps cadets. Journal of strength and conditioning research, 30: 1155-1160.
  • Andre, T. L. et al (2018) Restrictive Breathing Mask Reduces Repetitions to Failure During a Session of Lower-Body Resistance Exercise. Journal of strength and conditioning research. In press
  • Jagim, A. R. et al (2018) The Acute Effects of the Elevation Training Mask on Strength Performance in Recreational Weightlifters. Journal of strength and conditioning research. In press.

AUTOR

Pedro Valenzuela
Investigador en Unidad de Fisiología de la Universidad de Alcalá y en Unidad de Control de Rendimiento en el Centro de Medicina del Deporte (AEPSAD, CAR de Madrid).
Web: www.fissac.com

No hay comentarios

Agregar comentario

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si pulsas ACEPTAR está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

Uso de cookies EN

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si pulsas ACEPTAR está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
MENÚ
×