¿CÓMO AFECTA EL EJERCICIO A NUESTRAS DEFENSAS? ¿CÓMO AFECTA EL EJERCICIO A LA FUNCIÓN INMUNE?

¿CÓMO AFECTA EL EJERCICIO A NUESTRAS DEFENSAS? ¿CÓMO AFECTA EL EJERCICIO A LA FUNCIÓN INMUNE?

El sistema inmune es uno de los más importantes para mantener la salud del organismo, algo que ha quedado más que patente tras la reciente epidemia de COVID-19. Así, hemos visto como las personas con un sistema inmune más debilitado, como son las personas mayores, inmunodeprimidas o con diversas patologías, han sido las más afectadas por el virus. El sistema inmune está afectado por numerosos factores, como puede ser la edad, el estado nutricional o la presencia de patologías. Pero no debemos olvidar otro gran factor modulador de la función inmune: el ejercicio.

 

Efectos de realizar ejercicio regular en el sistema inmune

Mantenerse activo y realizar ejercicio de forma regular en nuestro día a día muestra beneficios a nivel de todo el organismo, incluido el sistema inmune.1 Por ejemplo, una amplia evidencia muestra que el ejercicio mejora la capacidad de las células Natural Killer (uno de los principales “defensores” del organismo) para atacar agentes extraños, y de hecho la citotoxicidad de estas células es mayor en deportistas que en personas sedentarias o no entrenadas.2,3 De forma similar, personas no entrenadas que comienzan un programa de entrenamiento (por ejemplo, 8 semanas de entrenamiento aeróbico) muestran una mejora tanto de la cantidad como de la citotoxicidad de estas células Natural Killer.4

Otro gran protagonista del sistema inmune es el sistema adaptativo, el cual ha recibido una gran atención con la reciente epidemia de COVID-19: son los famosos anticuerpos (inmunidad humoral) y células T (inmunidad celular) que aumentan en nuestro organismo para defendernos del virus. En este sentido, el ejercicio regular también ha mostrado ser beneficioso, y por ejemplo los deportistas de élite presentan tanto una mayor respuesta celular (mayor aumento de células T) como de anticuerpos tras ser vacunados de la gripe.5  Pero no solo ocurre esto en los deportistas, ya que personas mayores que realizan ejercicio de forma regular (ej. andando 18.000 pasos de media al día, o haciendo ejercicio 3 días a la semana) también presentan una mejor respuesta inmunológica tras vacunarse.6,7

 

Efectos de realizar ejercicio agudo en el sistema inmune

Pese a los claros beneficios de mantenerse activo de forma regular, existe controversia con respecto a si el ejercicio extenuante (especialmente si es intenso y/o de muy larga duración) podría provocar efectos negativos en el sistema inmune, con la consiguiente susceptibilidad a infecciones. Esta hipótesis se debe principalmente a que, al realizar análisis de sangre tras una sesión de ejercicio extenuante, se observa una disminución transitoria de algunas células del sistema inmune como los linfocitos T. Esta observación ha sido denominada como “ventana abierta” post-ejercicio, calificándola como un proceso de inmunosupresión que aumentaría el riesgo de infecciones inmediatamente después de realizar ejercicio físico. Sin embargo, evidencia más reciente sugiere que el ejercicio no provoca realmente una inmunosupresión post-ejercicio, sino que la reducción a nivel sanguíneo de células inmunitarias se debe a que dichas células se trasladan desde la sangre hacia tejidos periféricos en los que son más importantes en ese momento, como pueden ser las mucosas.8,9

Así, aunque algunos estudios han observado una mayor prevalencia de infecciones respiratorias (por ejemplo, bronquitis) en deportistas en comparación con la población general,10 lo cual podría deberse potencialmente a un sistema inmune debilitado por las altas cargas de entrenamiento, otros autores sugieren que esta mayor incidencia de infecciones respiratorias podría deberse a otros factores como pueden ser los viajes, las aglomeraciones de público en estadios, un estado nutricional inadecuado o el sueño.9

 

Conclusiones

Una vez más vemos como realizar ejercicio de forma regular es beneficioso para nuestra salud, en este caso fortaleciendo nuestro sistema inmune. Existe controversia sin embargo con respecto a si realizar ejercicio extenuante podría reducir de forma transitoria nuestras defensas, aunque estudios recientes ponen en duda dicha hipótesis. Por lo tanto, y especialmente con la reciente epidemia de COVID-19, no debemos obviar la importancia que tiene mantenernos activos para nuestra salud.

 AUTOR

Pedro Valenzuela
Investigador en Unidad de Fisiología de la Universidad de Alcalá y en Unidad de Control de Rendimiento en el Centro de Medicina del Deporte (AEPSAD, CAR de Madrid).
Web: www.fissac.com

 

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Referencias

  1. Walsh NP, Gleeson M, Shephard RJ, et al. Position statement. Part one: Immune function and exercise. Exerc Immunol Rev. 2011;17:6-63.
  2. Nieman DC, Buckley KS, Henson DA, et al. Immune function in marathon runners versus sedentary controls. Med Sci Sports Exerc. 1995;27(7):986-992.
  3. Nieman DC, Nehlsen-Cannarella SL, Fagoaga OR, et al. Immune function in female elite rowers and non-athletes. Br J Sports Med. 2000;34(3):181-187.
  4. Llavero F, Alejo L, FIuza-Luces C, et al. Exercise training effects on natural killer cells: a preliminary proteomics and systems biology approach. Exerc Immunol Rev. 2020
  5. Ledo A, Schub D, Ziller C, et al. Elite athletes on regular training show more pronounced induction of vaccine-specific T-cells and antibodies after tetravalent influenza vaccination than controls. Brain Behav Immun. 2020;83:135-145.
  6. Wong GCL, Narang V, Lu Y, et al. Hallmarks of improved immunological responses in the vaccination of more physically active elderly females. Exerc Immunol Rev. 2019;25(39):20-33.
  7. Woods JA, Keylock KT, Lowder T, et al. Cardiovascular exercise training extends influenza vaccine seroprotection in sedentary older adults: The immune function intervention trial. J Am Geriatr Soc. 2009;57(12):2183-2191.
  8. Campbell JP, Turner JE. Debunking the Myth of Exercise-Induced Immune Suppression: Redefining the Impact of Exercise on Immunological Health Across the Lifespan. Front Immunol. 2018;9:648.
  9. Simpson RJ, Campbell JP, Gleeson M, et al. Can exercise affect immune function to increase susceptibility to infection? Exerc Immunol Rev. 2020;26:8-22.
  10. Harris MD. Infectious disease in athletes. Curr Sports Med Rep. 2011;10(2):84-
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